Look Away, Dixie Land: Reflections on Life in the South, Racist Iconography a Alana Moore’s Swamp Thing

Nikdy jsem si nemyslel, že za svého života uvidím tento historický okamžik odstranění konfederační vlajky, a přesto jsem toho byl svědkem právě letos v létě. Vlajka Konfederace je již dlouho terčem vášnivých sporů a někteří ji hájí jako symbol svého dědictví a práv států. Ale mnozí ji vnímají jako prapor zajetí a útlaku a ikonografii odloučení a nenávisti. Rozchod se starými způsoby je jako zbavit se občanské války v nás samých a odstranit překážku, která brání našemu plnému vyjádření porozumění. Ne, nevyřeší to všechny naše rasové problémy, ale může to uvolnit cestu pro snazší a pravdivější rozhovor o rase.

Filmový spisovatel, profesor a celoživotní jižan, Greg Carpenter, jehož dílo jsme dříve uváděný na mém blogu napsal skvělý článek o odstranění konfederační vlajky a jsem rád, že se o něj mohu s vámi podělit. – Chaz Ebert




Následující článek byl původně zveřejněno dne 29. června Gregem Carpenterem v sequart.org .

Když jsem byl velmi mladý, moje rodina podnikala každoroční letní výlet do Dogpatch, USA. Dogpatch, uhnízděný v Ozark Mountains poblíž Harrisonu v Arkansasu, byl malý zábavní park inspirovaný Al Cappovým komiksem „Li’l Abner“. Myslím, že nikdo z mé rodiny o Cappově stripu moc nevěděl, ale bylo zábavné vidět různé kostýmované postavy jako Li’l Abner, Daisy Mae a Mammy a Pappy Yokum pózovat pro obrázky a podepisovat autogramiády.

Při jedné z našich návštěv mě něco v obchodě se suvenýry upoutalo – klobouky z občanské války s nápisem „Dogpatch“ vyšitým na zadní straně. Jakmile jsem je uviděl, věděl jsem, že jeden prostě musím mít. Ale když jsem si vybral ten, který jsem chtěl, slyšel jsem někoho mumlat, že jsem si vybral špatný klobouk. Zřejmě jsem si měl vybrat šedou Konfederaci, ale místo toho jsem zvolil modrou Unii. Cítil jsem se trapně a zastavil jsem se, abych zvážil šedý klobouk. Ale pak jsem se rozhodl zůstat u své první volby. Myslel jsem, že modrá je chladnější.

já stále ano.

Celý svůj život jsem prožil na jihu Ameriky a poslední týden byl trochu zvláštní. Onehdy, když jsem vyvolal titulní stránku Huffington Post , bylo tolik miniaturních obrázků vlajek rebelů, že to vypadalo jako reklama na Ku Klux Klan. Namísto všech obvyklých příběhů o prezidentských kandidátech, kteří jsou němí a filmových hvězdách, které mají poruchu šatníku, se objevilo nejméně půl tuctu příběhů odvozených od nedávných vražd v Charlestonu v Jižní Karolíně: „Šest společností zakazuje prodej konfederačních vlajek; „Proč je bojová vlajka Konfederace ještě rasističtější, než si myslíte; 'Nikki Haleyová vyzývá ke stažení Konfederační vlajky.' 'Huckabee, Santorum řekni, že vlajka Konfederace je státní záležitost.' Při čtení všech těchto příběhů o vlajce Konfederace jsem měl pocit, jako bych se vrátil v čase do doby, kdy jsem byl doktorandem. student na University of Mississippi.

Oxford Town odpoledne
Každý zpívá smutnou melodii
Dva muži zemřeli ‚pod měsícem Mississippi‘
Někdo by to měl brzy prozkoumat
– „Oxford Town“ od Bob Dylan

Když jsem poprvé dorazil do Oxfordu ve státě Mississippi, uvítal mě obří billboard s vlajkou rebelů se sloganem „Dědictví, ne nenávist“. Tam dole tomu říkali „rebelská“ vlajka spíše než „konfederační“ vlajka, protože, jak mi bylo opakovaně řečeno, tato konkrétní vlajka nikdy oficiálně nebyla vlajka Konfederace, ale spíše bitevní vlajka pro vojenskou divizi

Jo, taky mi to bylo jedno. Vyrostl jsem v Arkansasu, ale jak jsem brzy zjistil, je velký rozdíl mezi pobytem na jihu a pobytem v Mississippi. Sportovní týmy University of Mississippi se nazývaly „Rebelové“, školní barvy – červená a modrá – byly barvami vlajky rebelů a maskot školy byl „Plukovník Reb“, majitel plantáže s kreslenými komiksy s čestným vojenským titulem z občanské války. . Dokonce i populární přezdívka univerzity, Ole Miss, byla poskvrněna. Vždy jsem předpokládal, že je to výraz náklonnosti – zkratka pro „Stará Mississippi“ – ale jak jsem brzy zjistil, ve skutečnosti je to to, co otroci na plantáži s antebellum nazývali manželku pána.

Když jsem se snažil přizpůsobit životu v Oxfordu, stále jsem si přehrával scény z Hořící Mississippi v mé hlavě. Jednoho dne, když jsem jel domů, minul jsem malý kostel s cedulí na dvoře – „Burns UM Church“. Vedle názvu byl obrázek kříže s plamenem. Najednou jsem si představil obézního bělocha na koni, jak drží pochodeň a křičí: „Chyťte si kapuce, chlapci! Dnes večer pojedeme!' Později jsem se dozvěděl, že „UM“ je zkratka pro „United Methodist“ a kříž s plamenem je společným symbolem této větve metodismu. Bylo to všechno naprosto nevinné, ale vzhledem k atmosféře jsem cítil, že malá paranoia je stále oprávněná.

Netřeba dodávat, že jsem do toho nikdy nezapadal. To neznamená, že všechno bylo hrozné. Oxford byl ve skutečnosti jedním z nejprogresivnějších měst v Mississippi a fakulta univerzity a většina jejích studentů byli cool. Pyšnilo se také mimořádnou literární kulturou. William Faulkner většinu svého života nazýval Oxford domovem, Tennessee Williams strávil svá formativní léta asi hodinu na západ v Clarksdale a John Grisham žil v obřím žlutém sídle hned vedle jedné z hlavních silnic. Oxfordské náměstí se také pyšnilo jedním z nejlepších nezávislých knihkupectví v Americe – Square Books – ačkoliv jakmile jste vyšli ze dveří, byli jste konfrontováni s nadživotní sochou konfederačního vojáka, přezdívaného „Druhá trofej“ od místní novinář.

V průběhu let mnozí na univerzitě statečně bojovali za vyčištění části její rasistické ikonografie, úspěšně zakázali používání vlajek rebelů na fotbalových zápasech a nahradili plukovníka Reba jako maskota. [1] Neokonfederátoři však vždy proti těmto opatřením tvrdě lobovali a některé postoje se zdají tak hluboce zakořeněné, že je těžké si představit, že by se někdy změnily. Jeden z nejoblíbenějších sloganů pochází ze staré básně napsané kamencem: „Univerzita dává diplom… ale nikdo nikdy neabsolvuje Ole Miss.“

To mi vždy připadalo až příliš podobné hotelu California – „Můžete se odhlásit, kdykoli budete chtít, ale nikdy nemůžete odejít.“ Když jsem dokončil diplomovou práci, univerzita mi dala diplom.

Pokud jde o mě, nikdy jsem se „Ole Miss“ nezúčastnil.

Musíte být poučeni
Nenávidět a bát se,
Musíte být poučeni
Z roku na rok,
Musí se bubnovat
Ve tvém drahém uchu Musíte být pečlivě poučeni.
– z jižního Pacifiku od Rodgerse a Hammersteina

Nejvíce mě však na posedlosti neokonfederací vlajkou rebelů překvapilo, jak relativně nová byla. Pokud jste četli některý z nedávných článků, které se vznášely kolem charlestonské tragédie, pravděpodobně víte, že vlajka byla jako kulturní symbol téměř zaniklá, když ji koncem 40. let přijali segregaci. Ve skutečnosti většina jižních vlajek a soch, které kazí různé hlavní města, soudní budovy a legislativní budovy, byla umístěna během 50. a 60. let v opozici vůči Hnutí za občanská práva. Logickým omylem sloganu „Heritage not Hate“ je to, že znamená, že tyto dva pojmy se vzájemně vylučují.

Nyní, po vraždách v Charlestonu, se debaty, které jsem slyšel jako postgraduální student v Oxfordu, přelily na národní scénu. Některé z těchto segregačních vlajek konečně začínají padat a existuje nový tlak na odstranění mnoha soch vlastizrádných politiků 19. století ze státních vládních budov. Řekl bych, že je to již dávno, ale bylo to již dávno, kdy byla většina z nich instalována na prvním místě.

A jako jeden z mnoha – možná dokonce většina – jižanů, kteří chtěli tyto ikony odstranit, se snažím oslavovat tato morální vítězství, ale je to těžké. V Charlestonu zemřelo devět dobrých lidí, ale nikdo neobnovuje zákon o volebních právech, který Nejvyšší soud před pár lety vykuchal. V Charlestonu zemřelo devět dobrých lidí, ale nikdo neruší nová diskriminační volební omezení, která jsou uzákoněna po celé zemi. V Charlestonu zemřelo devět dobrých lidí, ale policie stále zabíjí a brutálně týrá neozbrojené Afroameričany. V Charlestonu zemřelo devět dobrých lidí, ale nikdo neočekává, že projde i těmi nejrozumnějšími předpisy o prodeji zbraní.

Ve skutečnosti se zbrojní lobby pokusila využít charlestonské vraždy jako příležitost ke zvýšení prodeje zbraní a argumentovala tím, že kdyby se oběti na bohoslužbě bouřily, mohli by padoucha sejmout krupobitím kulek. Zdá se mi, že si pamatuji starý příběh o některých lidech, kteří před několika tisíciletími přišli zatknout oblíbeného náboženského vůdce. Jeden z vůdcových stoupenců vytáhl meč a usekl muži ucho, ale náboženský vůdce na něj zavolal: „Polož svůj meč na jeho místo, neboť všichni, kdo meč berou, mečem zahynou. [dva] Legrační, že zbrojní lobby ten příběh ignoruje. Myslím, že prodejům to nepomůže.

Ale to jsem odbočil. Jde mi o to, že když jsem prožíval tyto debaty o ikonách Konfederace tak dlouho, mám problémy s tím, že si z těchto symbolických vítězství odnesem velké uspokojení. Částečně se bojím, že sundat všechny konfederační vlajky je prostě… příliš snadné. Připadá mi to jako samozřejmé, rychlé řešení podporované konzervativními politiky ke zmírnění pocitu viny a vysává energii, která by mohla být využita k něčemu podstatnějšímu.

Opravdu nechci být tím chlápkem – víš, samolibým člověkem, který si bez ohledu na pokrok v konkrétní záležitosti vždy stěžuje, že to nestačí. Takový argument je vždy snadný a bývá samoúčelný. Ale jak jsem řekl, bylo těžké získat velké uspokojení z malých vítězství. A tak jsem se snažil najít jiný pohled.

Má-li být zničen zlý strom, nesmíte zakopat jeho plody... Musíte spálit kořeny.
Swamp Thing #42 od Alan Moore , Stephen Bissette a John Totleben

Proto jsem se minulý týden rozhodl znovu si přečíst Swamp Thing #41-#42, dvoudílný příběh z legendárního závodu Swamp Thing od Alana Moora. Příběh byl součástí delšího oblouku zvaného Americká gotika. Moore, Bissette a Totleben’s American Gothic prozkoumali některá z tradičnějších monster, jako jsou upíři, vlkodlaci a zombie, a zároveň odhalili temné politické podhoubí americké krajiny. Hodně jako Bruce Springsteen 's Nebraska, American Gothic se čte jako polemika proti konzervativní Reaganově éře 80. let a zdůrazňuje nebezpečí popírání přetrvávajících problémů, jako je znečištění, sexismus, rasismus a kultura zbraní.

Dvě čísla, která jsem tento týden četl, se zaměřují na rasismus. Když se Swamp Thing a Abby vracejí do Louisiany, setkají se s filmovým štábem, který natáčí nový televizní pořad v hlavním vysílacím čase o životě na plantážích na jihu antebellum. Jak příběh postupuje, televizní herci se stanou posedlí duchy lidí, kteří tam žili před občanskou válkou, a začnou znovu odehrávat tytéž staré hrůzy. V souladu s gotickým tématem se zdá, že rasismus je zakořeněný v půdě.

Příběh není jedním z Moorových nejlepších z té doby – postavy jsou široce psané stereotypy – ale představuje několik metafor, které ke mně tento týden promluvily. V prvním čísle, když se Swamp Thing setká s umírajícím ptákem, jemně ho zabalí do své mechem obrostlé hrudi a řekne mu, aby se nebál „vesmír je laskavý“. Poté Abby vysvětluje, že když se ptačí tělo rozpadne, „Smrt bude živit život a nic nepřijde nazmar. [3] Scéna vytváří přímý vztah mezi tím, co je vloženo do země, a tím, co vychází.

Je to docela jednoduchá myšlenka – cokoli zasadíme do naší kultury, vyroste. Důsledkem by bylo, že pokud zasadíme jed, sklidíme pouze jed. Jinými slovy, všechny ty nepříjemné, zastaralé symboly rozdělení, které zdobí Jih, mohou sloužit pouze k vyvolání dalšího rozdělení a větší nenávisti. Tyto symboly působí jako ovoce nesoucí semena a sázejí nové generace jedovatých plodin.

Ve druhé části příběhu The Swamp Thing vysvětluje, že veškerá nenávist, rasismus a násilí vytvořily ekvivalent špatného stromu: „Pokud má být špatný strom zničen, nesmíte pohřbít jeho plody... Musíte spálit z kořenů.'

Vyřeší odstranění vlajek a soch Konfederace větší problémy nerovnosti ve Spojených státech? Ne. Ale možná to může alespoň vypálit pár kořenů.


[1] Když se rozhodli odstranit plukovníka Reba jako školního maskota, podepsal jsem petici za přijetí „admirála Ackbara“. 'Rebelům' by to dalo úplně nový rozměr.

[dva] Matouš 26:52.

[3] Swamp Thing #41.


O AUTOROVI

Greg Carpenter je spisovatel, učitel a zotavující se závislý na kávě. Získal titul Ph.D. v angličtině z University of Mississippi a publikoval eseje o různých spisovatelích, včetně Neil Gaiman , Alan Moore, Grant Morrison, Jerry Robinson, August Wilson a Tennessee Williams. V současné době píše knihu o komiksech pro Sequart a je častým přispěvatelem do PopMatters. Vyučoval širokou škálu tříd, včetně komiksů, moderní americké literatury, Shakespeara a scenáristiky/psaní her. V současné době vyučuje na univerzitě v Nashvillu. Je také držitelem titulu M.A. z University of Missouri-Columbia a titulu B.A. z Arkansas State University.