Obit: Hank Oettinger, 92

Hank Oettinger, který pravděpodobně napsal více dopisů více redaktorům než kdokoli jiný v historii Chicaga, je mrtvý ve věku 92 let. Pan Oettinger zemřel ve spánku v úterý ráno 5. října přirozenou smrtí, podle jeho přátel Tobina Mitchella a Bruce Elliotta. .

Po celá desetiletí byl známým přítomenem u napajedla novinářů, vždy s kapsou plnou výstřižků na podporu svých názorů, které se soustředily na proradnost republikánů a ušlechtilost jeho přátel. Odchod do důchodu ho osvobodil od každodenních obchůzek po tavernách, kde se setkával se svými nesčetnými přáteli, vždy označovanými jako „lieberfreunds“, což je jedno z německých slov, které si uchoval z dětství v Crandonu ve Wisconsinu. Kdybyste byli leiberfreund, zobrazily by se vám nejnovější snímky jeho vnoučat, vždy popisovaných jako „uberbabies“.

I když většinu času bdělého trávil v barech a často zavíral O'Rourke's nebo Old Town Ale House na North Av., nebyl to velký piják, ale silný řečník, který dokázal pít pivo celé hodiny a dohadovat se o svém proudu. příčin, které směřovaly k občanským právům a protiválečnému hnutí. Měl obzvláště blízko k takovým aktivistům, jako byl Dick Gregory.

Pan Oettinger byl sebevědomý. Ve 14 letech se stal tiskařským učněm, celý život pracoval v polygrafických řemeslech a jako mnoho tiskařů absorboval linotypovým strojem objemnou řadu různého materiálu, takže se občas vloupal do zaslechnuté konverzace uvedením nejasného faktu nebo jména. .

Celoživotní levičák byl členem komunistické strany v letech 1940 až 1946, kdy s odporem ke Stalinovi skončil. V roce 1953 se přestěhoval do Chicaga, pracoval po nocích a začal psát dopisy redaktorovi. Všechny chicagské noviny jich otiskly stovky, vždy ubohé jednoodstavcové kompozice, v nichž chválil ty, které obdivoval (hlavní byl přítel Mike Royko) a ty, kterými opovrhoval (úvodníky Chicago Tribune jen zřídka zůstaly bez odpovědi).

'Po celá léta Hank začínal každý den v Old Town Ale House a četl všechny noviny,' vzpomínala slečna Mitchellová. 'Pak jel autobusem ke koze a byl u baru, než přišel Royko a jeho další kámoši po práci. Potom odjel autobusem zpátky k O'Rourkovi, dohadoval se o politice a ošidil lidi, aby si jeden udělali.' jednostranné sportovní sázky, obvykle proti Cubs.'

Pan Oettinger byl neústupný v oddělování těch, které měl rád, od těch, které neměl rád. Jedním z jeho nejbližších přátel byl zesnulý Sidney Harris, fotograf dlouho spojený s dělnickým hnutím. Jedním z chicagských sloupkařů, se kterými nesouhlasil, byl zesnulý Sydney J. Harris z Chicago Daily News.

Jednoho roku dostal pozvání na silvestrovský večírek, ale ve dveřích ho přivítal Sydney J. Harris.

'Udělal jsem hroznou chybu,' řekl hostiteli. 'Jsi Bad Sydney. Myslel jsem, že večírek pořádá Dobrý Sidney.'

Po panu Oettingerovi zůstal syn Joseph, který je lékařem v Grand Rapids, a sedm prababiček a sedm prababiček. Vzpomínkové setkání je naplánováno na 13:00. Sobota 16. října v Chicago Historical Society.