Steve James o zkoumání rasových rozdílů střední školy v Americe mně

“ Amerika ke mně “, nejnovější od uznávaného dokumentaristy Steve James , je jedním z nejpozoruhodnějších úspěchů roku. Zaměřeno především na životy několika mladých černošských a biracálních studentů, není to pohled na to, co James nazývá „obležená komunita“. Místo toho je krajina Oak Park a River Forest High School (OPRF), dobře financované centrum vzdělávání v bohaté, progresivní komunitě se složitou rasovou historií. A přesto se propast v dosažených výsledcích stále zvětšuje, aniž by na vině byla většina zjevných viníků – násilí gangů, vážné ekonomické potíže, nedostatek financí, nábor učitelů. Co zbývá, je implicitní zaujatost, obrana a vnímání. Jsou tu lidé, kteří to myslí dobře, ale myslet dobře vás dostane jen tak daleko. Jak říká jeden z Jamesových mladých předmětů: 'Tato škola byla vytvořena pro bílé lidi.'

James, bílý filmař, tuto komunitu dobře zná. je to jeho vlastní. On a jeho kolegové režiséři obracejí své objektivy na OPRF High se soucitným, ale nešetřícím okem, hledajíce složitost, ale také radost, nepohodlí, ale i pokrok. Jak to říká náš Brian Tallerico jeho čtyřhvězdičkové hodnocení seriálu „Měli byste vědět, že „Amerika mně“ není truchlivým voláním po rasové spravedlnosti. Často je to radostné. Když na to myslím, myslím na usměvavé tváře Charlese, Kendale, Granta, Tiary a ostatních dětí z OPRF. Jen se snaží překonat složité a náročné dny mládí. Jen se snaží najít vlastní definici Ameriky. Co můžeme my, a tím myslím my všichni, udělat, abychom jim pomohli? Začíná to poslechem jejich příběhů.“

RogerEbert.com mluvil s Jamesem na letním tiskovém turné Asociace televizních kritiků o tom, jak poslouchal tyto příběhy, o odpovědnosti dokumentaristů vyprávět různé druhy příběhů ao tom, proč zamilovat se do dívky na hodině badmintonu může být skvělou televizí.



Co vedlo k rozhodnutí, že se musíte v profesionálním smyslu podívat na to, co se děje ve vaší komunitě – komunitě Oak Park?

Když jsem tam žil tak dlouho jako já – naše děti chodily na střední školu, poslední maturovala v roce 2010, první v roce 2006 – dostal jsem tento nápad. Tady žijeme v této neuvěřitelně liberální komunitě, která je nesmírně hrdá na svou rasovou historii a na to, jak to všechno zvládla, a má extrémně dobře financované veřejné školy, a přesto se po desetiletí potýká s rozdíly a úspěchy. A nezdá se, že by dělal smysluplný pokrok. Dlouho jsem si [myslel]: 'Jak je to možné?'

Protože Oak Park je místo, kde by to mělo fungovat?

Že jo. To je místo, kde – a takové školy jsou po celé zemi – kde, pokud to neřešíme tady, co se tady vlastně děje? Protože si myslím, že všichni máme pocit, že víme, i když je toho mnohem víc, co se děje ve špatné škole CPS [Chicago Public Schools]. Když nejsou peníze, ve čtvrti plné gangů, v extrémní chudobě. To vše jsou bezesporu hlavní faktory, které ovlivňují vzdělávání. Ale tohle všechno sahá hlouběji. A vidíte to na místech jako Oak Park. Takže to byla velká motivace.

Druhá část toho byla, že jsem natočil filmy jako ' Hoop Dreams ' a ' Přerušovače „Tam, kde jsem byl v takových obležených komunitách, abych vyprávěl příběhy, jsem cítil, že je čas, abych se jako filmař podíval na příběhy černošských a biracálních dětí, které vyrůstají v různých podmínkách, a pokusil se pochopit, co jejich životy jsou podobné. Nemyslím si, že v dokumentární komunitě jsme těch příběhů vyprávěli skoro dost. Měli jsme tendenci soustředit se na ty nejzoufalejší, protože jsou nejdramatičtější a mají pocit, že potřebují největší pozornost .

Ano, pochopitelně.

A nic z toho nezpochybňuji, ale myslím, že jsme tím, že jsme nevyprávěli více příběhů, udělali medvědí službu zobrazení toho, co to znamená být černý a biracial v Americe. A není to – a myslím, že to seriál ukazuje – neznamená to jen proto, že nevyrůstáte v tak zoufalé situaci, že nemáte v této zemi kolem rasy a vzdělání s čím bojovat. . Takže to všechno byly faktory, které přispěly k tomu, že já, my, jsme chtěli vyprávět tento příběh.

Kdo je to 'my'?

Naverboval jsem tento neuvěřitelný tým dalších režisérů-střelců. Kevin Shaw , Bing Liu -kdo ' Mining the Gap “, který je nyní venku, a fenomenální film – a Rebecca Parrish byli se mnou v zákopech a sledovali příběhy dětí. Bylo životně důležité, že jsme měli různorodý tým, který se s tím vypořádal.

Samozřejmě to není poprvé, co jste pracovali s dětmi na dokumentu. Vzhledem k tomu, jak se v poslední dekádě náš vztah ke kamerám jako společnosti změnil – a zejména mladí lidé, kteří ji mají neustále v kapse, mohou pořizovat video, vysílat živě – má vztah, jaký mají subjekty se změnily kamery, které je sledují?

Myslím, že ano. Nejprve si vzpomenu, když jsem natočil „Hoop Dreams“ a dokonce i minulé „Hoop Dreams“, na jiné filmy, před vzestupem internetu a sociálních médií a schopnosti dokumentovat svůj vlastní život, dokumentovat své přátele, všechno .

Vaše snídaně.

Ano, vaše snídaně, vaše důležitá snídaně. Ujistěte se, že každý ví o vaší snídani. Myslím, že když se děti – a jen témata obecně, dospělí, kdokoli – tak trochu vzdali roli ve vašem filmu, příliš nepřemýšleli. V některých ohledech byli odhalující, protože prostě nepřemýšleli o tom, co se s tím stane.

S čím mohou kamery zachytit?

Že jo. A v sázce bylo mnohem méně, protože když jste ve filmu, vyjde to, [pak] je pryč. Není to tak, že by lidé šli na internet a vytáhli to. Ale tato generace mladých lidí ví. Za prvé: Myslím, že přemýšlejí o tom, že cokoli, co vyjde na svět, je tam navždy. A pokud přemýšlí o své budoucnosti a jejich rodiče přemýšlejí o své budoucnosti, chtějí si na to dávat větší pozor. Takže to mění dynamiku.

Za druhé: Myslím, že mladí lidé nyní cítí větší agendu, pokud jde o média. Mají schopnost říci: 'toto jsem já a toto je to, co budu sdílet, a toto je to, co nebudu sdílet.' Takže děti jsou teď v tom všem mnohem důvtipnější.

Je to výzva?

Myslím, že je to vlastně dobrá věc. Nesnažíme se tu natočit film o životě dětí na párty, o tom, jak se o víkendech opíjejí. O tom tento seriál není. Pokud chcete vidět, že existuje spousta příkladů. O tom to není. Nestarali jsme se o to, abychom se snažili tento aspekt jejich života tolik vyprávět, a víte co, toho jsme se nedočkali.

Protože si děti více uvědomují, jak se věci mohou objevit na kameře?

Protože děti si tento aspekt svého života mnohem více hlídají. Ale také si myslím, že jsou méně vystrašení. Ze mě a [kamer] nemají žádný pocit zastrašování. Takže si myslím, že existuje určitá zvýšená schopnost být upřímný ohledně věcí, které oni dělat chtějí mluvit a mluvit s nimi. Takže je to jiné, ale je to dobré. Myslím, že je to dobré.

Zjišťujete nyní, když uběhlo několik let, že vaši mladší studenti mají jiný názor na rozhodnutí, která učinili?

Ano. Víte, i když jsem před chvílí řekl, že děti se mohou určitým způsobem rozhodnout, co zahrnout a co nezahrnout, stále se odhalují způsoby, které jsou nečekané. Nevím, kolik epizod jste viděli, pokud jste viděli celou sérii?

Čtyři, ale uvidím celou sérii, ano.

Ano, složte slavnostní slib! Uvidíte, že pro některé děti jsou nějaké objevné momenty, které – víte, vždy jsem hlavním subjektům ukazoval jejich scény předtím, než je hotovo, ne proto, abych jim poskytl redakční kontrolu, ale abych vedl dialog. Filmy se díky tomu vždy zlepšily. A byly tam nějaké věci. Jedno z dětí, víte, si neuvědomila, jak odhalující byla, a měla pocit, že portrét byl trochu příliš úzce zaměřený na nějaké trauma, kterým prošla.

Neztratili jsme to trauma, ale zvětšili jsme portrét, aby měla pocit, že je to lepší vyvážení toho, kým byla. Snažíme se na to být citliví. Ale například Tiara – a to není ten, o kom jsem zde právě mluvil –, ale v druhé polovině série vidíte Tiaru opravdu tak trochu obrácenou do sebe. Dělají se jí věci a ve škole má problémy. Není to takový temperamentní, opravdu zábavný člověk. Tuto vlastnost má stále, ale věci se pro ni staly vážnějšími. Když si teď promluvíš s Tiarou, řekne ti: 'Bože, to pro mě byl těžký rok a já už nejsem ten člověk.'

A je s tím v pohodě?

Ke cti jí je, že je v pohodě s tím, že je vidět, protože si uvědomuje, že je důležité, aby lidé viděli, že se ty věci dějí, i když už tou osobou není.

Byl jsem tak potěšen okamžikem poté, co se zúčastnila konkurzu do skupiny a capella, kdy se jí z toho, že je zamilovaná, točila hlava. Je v tom tak otevřená a bylo to okamžitě poznat. Tolik jsem ocenil, že ano, vidíme tyto mladé lidi konfrontovat velké věci –

Zápas s rasou, vysokou školou, přesně tak.

Ale také vidíme, že tyto děti jsou dětmi.

Jo, bylo pro nás opravdu důležité, aby děti žily tak plnohodnotně, jak jsme je zajali, a nejen je používali, abychom je nechali stát se symboly nebo rekvizitami. Ne odmítavě, ale nechtěli jsme, aby se z nich stala témata rasy a vzdělání. Grant, počínaje čtvrtou epizodou, je zamilovaný do dívky na hodině badmintonu a ten příběh je opravdu pěkný. Jsou tu velké problémy, ale také láska a nervozita a 'Jak jí mám říct, že s ní chci chodit?' To je také důležité.