Sundance 2021: Strawberry Mansion, kryptozoo, všichni jdeme na světovou výstavu

Hranice mezi realitou a sny se stírá ve třech odvážných výběrech ze sekce NEXT na Sundance. Tyto tři filmy využívají nostalgii, tradice a moderní mýty v příbězích děsivých a něžných.

Kentucker Audley a Albert Birney píšou, režírují a hrají ve filmu 'Strawberry Mansion,' fantasy film pojmenovaný po zvláštní bráně do říše romantiky, spiknutí a product placementu. V ne tak vzdálené budoucnosti je James Preble (Audley) druhem mírného posouvače tužek, který se vyskytuje v dystopiích Terryho Gilliama. Přes den se Preble zapojuje do přístrojů, které mu umožňují auditovat zaznamenané sny soukromých občanů a zdanit je za každou fantazii vysoké ceny, od buvolů po malebné výhledy. V noci jsou jeho vlastní sny spořivými záležitostmi. Všechny se odehrávají ve stísněném, Pepto Bismolově růžovém pokoji, kde ho navštíví veselý cizinec, který mu nabídne lesklý kbelík smaženého kuřete Cap'n Kelly. Preble si o tom nic nemyslí, když se druhý den ráno probudí s touhou po té konkrétní svačině. To dokud nepotká Bellu (Penny Fuller), postarší „tvůrce atmosféry“, kterou má za úkol kontrolovat.

Bella je hluboce výstřední žena, která žije v odlehlém domě v bonbónové barvě, nosí zvláštní helmu a nepustí Prebla dovnitř, dokud jí neolízne kornout zmrzliny. (Toto není eufemismus.) Uvnitř je šokován zjištěním desetiletí snů zaznamenaných na zastaralých zásobách VHS kazet. Preble se ponoří do celoživotních snů a je okouzlen mladší verzí Belly (Grace Glowicki), která ho provede fantastickými zeměmi žabích číšníků, myších námořníků a vrčícího Modrého démona (Birney). Cestou se Preble tvrdě zamiluje do Belly a zjistí znepokojivé tajemství o tom, jak jsou sny manipulovány kapitalistickými vládci. Jako hrdina Gilliam se Preble musí vymanit z pout konformity a vládní kontroly, aby si mohl splnit svůj sen o lásce a svobodě.



Ačkoli Gilliam cítí velký vliv na děj filmu Strawberry Mansion a jeho dočasnou kluzkost, atmosféra filmu je více Michael Gondry . Audley a Birney malují svou dystopii zářivými barvami dětských knih. Zvířata, která dovádějí ve snech, jsou jednoznačně lidé s mistrovsky vytvořenými – ale nadrozměrnými – zvířecími maskami. Strojní zařízení, které Preble používá, je samozřejmě postaveno z lepenky a papírových kelímků natřených stříbrem. Tato záměrně rafinovaná estetika vytváří svět, který je okouzlující zčásti proto, že je očividně ručně vyrobený. Naše oči jsou záměrně přitahovány k rafinovanosti a umění, odmítají nám dovolit cokoliv považovat za samozřejmost, zve nás, abychom se zastavili a přivoněli k růžím – nebo olízli zmrzlinu.

K doporučení 'Strawberry Mansion' mi stačí pouhý úchvatný vizuál. Přesto v rámci této okouzlující estetiky vytvářejí Audley a Birney poutavý příběh, který ohromí mysl a zahřeje u srdce. Styl hereckého obsazení je tlumený, skoro jako by se Preble bál, že ho příliš hlasité mluvení probudí z nádherného snu. Místo uplakaných scén bombastických romantických gest je milostný příběh vystavěn ve chvílích blaženého ticha. Kdo potřebuje polibek se vzletnou partiturou orchestru, když máte slunečný den s krásnou dívkou, která něžně objímá Prebleho v obleku ghillie? Obraz je zvláštní, ale něha je evidentní, když hladí jeho dlouhou syntetickou trávu. Zatímco scéna zůstává v této jednoduché akci, jsme vyzváni, abychom si vychutnali, jak moc tato náklonnost znamená, i když přes zvědavou kamufláž nevidíme oči našeho hrdiny.

To vše vytváří film, který se cítí jako procházet snem někoho jiného a v podstatě nás oblékat do Prebleových přesně zavázaných společenských bot. Vcházíme dovnitř jako zvědaví pozorovatelé, ale odcházíme se závraťou ze zázraků nalezených v mysli druhého. Jednoduše řečeno, 'Strawberry Mansion' je senzační, zvláštní a sofistikovaně sladký.

Snovou atmosféru NEXT nabízí také Dash Shaw's 'Kryptozoo,' animované dobrodružství inspirované legendárními bestiemi a čistě ženskou ženou jeho ženy Jane Samborski ' Dungeons & Dragons S Dashem jako scénáristou/režisérem a Samborskim jako režisérem animací strávil pár pět let vytvářením party hrdinů, kteří se snažili zachránit kryptidy před brutálním černým trhem, který by je zbavil dílů, a nemilosrdného žoldáka, který je prodal k armádě jako zbraně. Zatímco velká část lidského světa si myslí, že věci jako jednorožci, draci a kentauři jsou fikce, Lauren Gray (vyjádřená Lake Bell ) ví, že jsou skutečné a potřebují spojence. Jejím snem je představit světu tato neuvěřitelná stvoření prostřednictvím Cryptozoo. Myslete na Jurský park pro mýtická zvířátka. Tato dosud otevřená atrakce, zamýšlená jako útočiště, by mohla být bezpečným prostorem pro mírovou interakci lidí a kryptidů.

Lauren se proto věnuje hledání kryptidů ve volné přírodě, aby mohli být v jejím zajetí chráněni. Otázky vykořisťování a kapitalistické korupce nastolila kryptidní kohorta Phoebe ( Angeliki Papoulia ), gorgona, která přechází jako člověk pomocí barevných kontaktů, šátku a hadích uklidňujících prostředků. Ale jejich politické argumenty musí být odloženy, když hledají nepokryté Baku (japonský tabir, který pojídá noční můry). Lauren, Phoebe a přátelé musí najít toto mýtické zvíře dříve, než je zajato hanebnými silami.

Díky putování po světě, spoustě akčních sekvencí a spoustě fantastických tvorů by tento koncept mohl vyhovovat velkorozpočtovému trháku na stejné úrovni jako „Godzilla vs. Kong“. Charakteristické prvky však tvoří tento hluboce umělecký terén, včetně upřímnosti o nahotě na plné čáře a animované scény orgií. Kromě obsahu pro dospělé Shaw používá zjednodušující animační styl, který má ke komerčnímu obsahu daleko. Jeho postavy jsou dvourozměrné postavy s prudkou artikulací a rezervovaným výrazem. Jejich okolí tvoří skvrny od akvarelů nebo škrábanců, které působí dojmem lesů nebo jeskyní. Naproti tomu byla věnována velká péče vytváření kryptidů, z nichž mnohé jsou mnohem detailnější v barvě a linii než lidské postavy. To odráží majestátnost těchto tvorů a dává tušit, jak Lauren pohlíží na svůj neuvěřitelný lom.

Přes všechny tyto promyšlené zápletky a zajímavé vizuální prvky však toto dobrodružství působí jako ploché. Kde se 'Strawberry Mansion' cítil jako ve snu, 'Cryptozoo' mě uspávalo. Obviňuji Dashovo směrování jeho hlasového obsazení. Má slibný soubor, který zahrnuje rozpoznatelné hlasy jako Jason Schwartzman , Peter Stormare , a Michael Cera . Jeho hrdinku hraje Lake Bell, která je hvězdným hlasovým hercem a naposledy získala chválu za to, že přinesla svěží život unavené, ale vášnivé Poison Ivy v 'Harley Quinn'. Ale v tomto filmu všichni mluví vyčerpávajícím monotónem. Akční sekvence se mohou pochlubit krví, tělesnou hrůzou a nebetyčnými bitvami mezi bestiemi a vrtulníky. A přesto tyto animované postavičky nekřičí, nevrčí a dokonce ani nemluví s úsměvem. Mluví unaveným šeptem nebo zaťatými zuby a rozmazávají každou emoci do jediného tónu dřiny. Bohužel to stahuje všechny kousky, které by mohly být vzrušující, napínavé nebo zábavné, do hromady nudy.

Od starověkých kryptidů po creepypasta, „Všichni jdeme na světovou výstavu“ zve diváky do ohromující říše internetových hororových tradic. Slyšeli jste o Slender Manovi. Spisovatelka/režisérka Jane Schoenbrun čerpá inspiraci spíše ze společenské paniky ohledně Momo a Blue Whale Challenge, online her, o nichž se věří, že vedou nevinné děti po temných stezkách sebezničení. Nováček Anna Cobb hraje osamělou dospívající dívku, která zoufale hledá pozornost online. Konkrétně se zapojila do World's Fair Challenge, odvahy, která má odemknout bdělou noční můru. Myslete na Bloody Mary, ale s voyeurismem.

Casey zveřejní video, jak dělá rituál zpívání, krve a sebenahrávání. Pak čeká, až se změní svět kolem ní. První znamení přichází v podobě zprávy od neznámého člověka, který říká, že na ni dává pozor. Stačí, když mu pošle videa, jak spí. Schoenbrun, který se opírá o obavy z pedofilů číhajících na internetu, odhalí Caseyina spojence jako muže středního věku (Michael J. Rogers), který se posedle probírá jejími videi. Zdejší hrůza však pochází z Caseyho hluboké potřeby lásky, která je převrácena k riskantnímu exhibicionismu.

Nesnaží se být lákavá. Snaží se být děsivá, aby dokázala, že si ji hororová hra vybrala jako oběť. Videa ostatních účastníků Světové výstavy Challenge jí dávají návod. Zveřejňují videa sebemrskačství, podivných filtrů, strašidelných úprav a záhadných chvástání maskujících se jako zjevení. V těchto videích Schoenbrun zasadil strašáky, které vážně brní v páteři. Jedním z nich je skvěle provedený kousek tělesného hororu, který využívá strupy a cenný lístek. Casey se více spoléhají na očekávání a Cobbův děsivý výkon, ale stejně bodají.

V otřesném vzdoru vůči ochranné známce stručnosti TikTok jsou tato webová videa těžkopádná a nemrkají. Dokonce i veselé video Caseyho, jak dělá taneční trend, trvá déle, než se očekávalo. Díky tomu působí film pomale, dokonce i při 86 minutách. Naštěstí se toto tempo vyplatilo a vtáhlo nás do neklidu z tak dlouhých sekvencí. Když video přehrává spící Casey, můžete se netrpělivě ošívat. Možná se divíte, proč tento kousek – kde se tak dlouhou dobu nic neděje – ve filmu vůbec je. Pak přichází plíživá jistota, něco vůle stát se. Když se to stane, není to tak zásadní, aby se vám to vyplatilo za veškerou vaši trpělivost. Přesto nelze popřít, že Cobb je něčím výjimečný.

Její obličej je široký, měkký a otevřený, připomínající mladého Elliota Page. Když Casey hraje hru, její nervozita probleskuje záškuby jejích rtů. Když se její otec vrhne na dveře její ložnice, její krčení se zařízne až do morku kostí. Schoenbrun nabízí dusivý pohled na Caseyin život, zavře ji v ložnici bez přátel z IRL, žádné aktivity mimo tuto hru a její výměny s přikrčeným plížením a žádnou interakci s jejími rodiči kromě výše zmíněného. Internet má uživatelům otevřít svět, ale pro Casey je to místo, kde pohřbívá svou duši. Skutečný svět kolem ní se stává čistě kulisou jejích stále děsivějších videí. U každého z nich je stále nejasnější, zda vystupuje pro své online publikum, nebo věří, že je skutečně zatracena výzvou World's Fair Challenge.

Tímto způsobem je „Všichni jdeme na světovou výstavu“ zlověstně cerebrální hororovou nabídkou. Ačkoli Schoenbrun rozvíjí hrůzy, které by mohly vzrušovat i bez kontextu, hlubší ambicí je jednoznačně popálit duše tím, jak se internetová validace může ukázat jako děsivě izolační. I když obdivuji intelektuální ambice tohoto experimentu, skutečný zážitek ze sledování filmu je skličující a frustrující. Cobbova zranitelnost nás láká dovnitř; ta strašidelná výzva nás uchvátí. Představení číhajícího muže je tak akorát. Celkově je ale film pracnou hodinkou, postrádající zběsilou energii online trendů nebo strašidelnou nejistotu internetových strašáků.